Xabi Fernández al Salone di Genova

A TU PER TU CON XABI FERNÁNDEZ, SKIPPER OLIMPIONICO DI MAPFRE ALLA VOLVO OCEAN RACE

Il 43enne velista basco Xabier “Xabi” Fernández è uno degli atleti più accreditati e di maggior successo al mondo, campione di stile e di talento.

Nel suo ricco palmares spiccano due medaglie olimpiche (oro ad Atene 2004, argento a Pechino 2008), diversi titoli a livello europeo e mondiale fino a vantare la sesta partecipazione alla Volvo Ocean Race. 

Nell’ultima edizione della prestigiosissima competizione, come skipper di Mapfre, ha mantenuto il suo team in vetta alla classifica generale fino all’ultima tappa.

I primi 20 anni da velista di Xabi Fernández

“Sono passati più di 20 anni da quando ho iniziato a dedicare la mia vita alla mia passione, la vela. E gli ultimi 10 circa sono stati davvero molto intensi, navigando per lo più in tutto il globo”, racconta Xabi.

“Quando ero giovane, sognavo di andare alle Olimpiadi e di vincere le medaglie, un sogno a occhi aperti, il desiderio della vita. Dalla vela olimpica poi sono arrivate le imprese delle grandi sfide con le regate più difficili, più insidiose, più estreme. La vela è stata molto più di un lavoro per me, come lo è stata per tutto il gruppo del team Mapfre”

“Io e tutti i miei compagni diamo molto alla vela. Ma, naturalmente, la vela ha dato molto anche a noi.

A volte, quando si naviga molto, si pensa a fermarsi e fare una pausa. Ma, quando arriva la pausa, non si vede l’ora di tornare a navigare.

La vela è la nostra vita. L’adrenalina è il vento, il mare, navigare con gli alisei: tutto questo ti fa sentire vivo! Tante sono le sfide da affrontare in mare aperto, tra rotture, stress e imprevisti vari ed essere circondato da un grande team e seguito da partner attenti e si cui si può riporre la propria fiducia come Helly Hansen, è il modo migliore per affrontare qualsiasi situazione”, continua lo skipper.

La Volvo Ocean Race

“La Ocean Race è sempre una sfida difficilissima da affrontare perché racchiude in sé tutto, avventura, agonismo, campioni ai massimi livelli, quindi competenza e capacità tecnica estreme, peraltro con un’esposizione mediatica totale determinata da una piattaforma di comunicazione globale. In questo contesto sportivo non va sottovalutato uno degli aspetti più determinanti, che è quello dell’attrezzatura e della sicurezza.

La partnership con Helly Hansen

Essere partner di Helly Hansen ci ha dato le migliori garanzie e i capi tecnici di cui abbiamo avuto bisogno per affrontare questa gara ricca di insidie. Siamo stati ogni giorno di fronte a tutti i tipi di condizioni: caldo, freddo, umido, asciutto e, proprio grazie all’innovazione e alla tecnologia dei capi Helly Hansen, abbiamo mantenuto la condizione fisica ottimale in ogni momento.

Una stretta collaborazione

Noi del team abbiamo contribuito dall’oceano a dare alcuni suggerimenti e, grazie a minuziosi test di laboratorio e al grande intuito dei designer  di Helly Hansen, ha preso forma una collezione dalle performance eccellenti”, conclude Xabi.

In che modo Xabi Fernandez consiglia di affrontare le sfide più estreme dei mari navigando per mesi in ogni condizione climatica?

Il team MAPFRE nell’edizione 2017/18 è tornato alla Volvo Ocean Race con l’obiettivo di vincere il trofeo per la prima volta nella storia della Spagna.

Io ho avuto l’onore di costruire una squadra mista, non solo spagnola, composta da velisti che hanno vinto medaglie d’oro olimpiche, che avevano trionfato nelle precedenti Volvo Ocean Race e dell’America’s Cup, ad alcuni dei più apprezzati velisti d’altura del pianeta. Il team MAPFRE è apparso subito più forte che mai ed ha concluso poi per un soffio al secondo posto ma con onore.

La pluri premiata collezione di abbigliamento tecnico per la vela di altura Aegir è ciò che ci voleva per questo team. E’ il risultato di migliaia di ore di ricerca e sviluppo. D’altronde Aegir è il Dio del mare nella mitologia scandinava.

Come si fa a passare da una semplice giacca da vela a un capo che protegga alle condizioni climatiche estreme? 

La risposta sta nei test effettuati sull’equipaggiamento oceanico durante una delle competizioni più rinomate della vela: la Volvo Ocean Race.

Dopo 140 anni nel settore nautico e 40 anni di lavoro con il VOR, Helly Hansen si affida agli input dei professionisti per sviluppare ed espandere i limiti delle prestazioni dell’equipaggiamento, dai grandi classici come la Salt Jacket fino ai progetti più innovativi come Ægir. Partner e tester di prima mano dei prodotti Helly Hansen sono stati i componenti dell’equipaggio di MAPFRE che hanno partecipano all’ultima Volvo Ocean Race. 

I professionisti di questo team hanno avuto bisogno di abbigliamento che li proteggesse in tutte le condizioni, dal clima più caldo del Mediterraneo alle temperature fredde e pungenti dell’oceano meridionale…

Oltre a sostenere gli atleti in questa intensa sfida, queste partnership sono sempre state un’opportunità unica per la crescita di Helly Hansen nella ricerca e nello sviluppo. Essendo uno degli eventi più impegnativi tra tutti gli sport, la Ocean Race è la prova ideale per capi da vela funzionali.

L’azienda norvegese si è affidata al Team per mantenersi all’avanguardia nel design e nelle tecnologie, per permetterci di realizzare i migliori prodotti per le collezioni vela destinate al pubbico. Il team è stato dotato con la più completa e tecnologica attrezzatura offshore che Helly Hansen è in grado di offrire.  Nell’affrontare l’imprevedibilità della natura abbiamo messo a dura prova l’abbigliamento Helly Hansen. 

Il tuo feedback continuo aiuta l’Azienda norvegese nello sviluppo delle collezioni offshore?

Immaginate le sfide impreviste che si presentano nel corso di un anno di navigazione quasi ininterrotta attraverso gli oceani più duri del mondo in una delle regate più combattute e competitive di tutti i tempi. Alberi rotti, onde enormi e temperature estreme sono solo la punta dell’iceberg. 

Cosa serve per competere nella Volvo Ocean Race?

Considerato uno degli eventi sportivi mentali e fisici più impegnativi di tutti i tempi, la Volvo Ocean Race non è per i deboli di cuore. L’acqua può scendere fino a due gradi, la forza del vento è semplicemente folle, la dimensione delle onde è assolutamente fuori controllo. Le condizioni sono semplicemente implacabili. E non c’è niente che tu possa davvero fare, devi solo spingere fino al traguardo e non ha tempo di pensare che ciò che indossi non ti aiuta.

Uno dei risultati di questa collaborazione è la collezione Ægir di Helly Hansen

A proposito di Xabi Fernandez

Nato il 19 ottobre 1976 a Ibarra in Spagna, ha preso il suo primo titolo mondiale nel 1992 nella classe Youth Vaurien Class.

Lo skipper del Team Mapfre ha un palmares di primordine. Ha vinto l’oro alle Olimpiadi di Atene nel 2004 e quattro anni dopo un argento a Pechino. E‘ sicuramente uno dei più apprezzati protagonisti della Volvo Ocean Race, perlomeno delle ultime 5 a cui ha sempre partecipato per il team spagnolo. Un forte leader, Xabi è diventato skipper dopo aver sostituito Iker Martínez in alcune parti della competizione nel 2014-15. 

Nel 1999 Xabi Fernández ha unito le forze con lo spagnolo Iker Martínez per gareggiare nella Classe Olimpica 49er, dove è passato rapidamente dallo sparring all’interno della squadra spagnola all’allenamento per le Olimpiadi di Sydney, per poi vincere l’oro nel 2004 ad Atene. Tre titoli mondiali ed europei e una medaglia d’argento ai Giochi di Pechino del 2008 sono altre delle sue vittorie.

Nel 2005 Xabi ha lasciato la 49er Class per concentrarsi su una nuova entusiasmante avventura, partecipando alla sua prima Volvo Ocean Race entrando a bordo del Volvo Open 70 “Movistar”, unico team spagnolo.

Dopo i Giochi di Pechino, Xabi è tornato a navigare d’altura a bordo della ‘Telefónica Blue’ per partecipare alla Volvo Ocean Race 2008-2009. Insieme ad altri dieci membri dell’equipaggio, Fernández si è classificato terzo nella classifica generale.

Ha partecipato anche alla Barcelona World Race 2010-2011 dove, insieme a Iker, è arrivato primo di 14. Partendo da Barcellona il 31 dicembre hanno fatto il giro del mondo senza soste e senza ricevere assistenza esterna.

Nel 2013 Xabi Fernández ha gareggiato con Luna Rossa in America’s Cup World Series e nella Louis Vuitton Cup.

Nelle precedenti Volvo Ocean Race Xabi Fernandez ha partecipato con: 

  • 2014-15 MAPFRE
  • 2011-12 Telefónica
  • 2008-09 Blu Telefonica
  • 2005-06 Movistar
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